Rita Lekang, distriktssekretær i LO Nordland.

Sykelønn stopper smittespredning

Av: Rita Lekang, distriktssekretær, LO i Nordland

Sykelønnsordningen i Norge har bremset spredningen av korona-viruset.

Nordmenn som har symptomer på smitte trenger ikke å være redde for om de har råd til å følge myndighetenes råd om å bli hjemme fra jobben. Norges sykelønnsordning står nå frem som en helt avgjørende del av vårt lands beredskap.

Under den pågående korona-pandemien har det kommet mange bisarre eksempler på hva som skjer når en mangler grunnleggende velferdsordninger, som bla. sykelønnsordningen vi har i Norge.

I USA derimot finnes det ingen nasjonal sykelønnsordning. Amerikanere er avhengig av kostbare, private sykeordninger. Manglende beredskap og et svært begrenset offentlig helsetilbud har ført til store helsemessige konsekvenser. Vi har derfor sett amerikanere protestere mot myndighetenes korona-tiltak. De har protestert fordi myndighetene ber folk om å holde seg hjemme fra jobben. Men mange amerikanere ville tilbake på jobb fordi de rett og slett ikke hadde råd til å lytte til helsemyndighetene.

Men vi skal ikke lenger enn til Sverige før vi ser hvor avgjørende en sykelønnsordning er i kampen mot korona-pandemien. Før pandemien sa hele 36 prosent av svenske arbeidstakere at de har gått på jobb mens de er syke med den begrunnelsen at de ikke har råd til å være sykmeldt. Bare fire prosent av de norske arbeidstakerne sa det samme. Mye av forklaringen er at den svenske sykelønnsordningen skiller seg fra den norske ved at arbeidstakere mister inntekt straks de blir syke. Korona-krisen gjorde at svenske myndigheter forholdsvis raskt innså at det er en dårlig idé og skrotet derfor karensdagen inntil videre.

I Norge kvittet vi oss med den siste karensdagen for over 40 år siden.

Nordmenn får full inntektskompensasjon fra første dag av sykefraværet, noe som gjør det lettere å følge rådet om å bli hjemme. Helseminister Bent Høie har valgt å gjøre som rett er: Å be folk om å være hjemme om man er syk eller har symptomer på smitte. Det har vist seg å være effektivt, mye takket være Norges gode sykelønnsordning.

To av våre fremste forskere på området, Svenn- Erik Mamelund ved Arbeidsforskningsinstituttet og Elisabeth Fevang ved Frischsenteret, bekrefter dette med følgende konklusjon: «Vi risikerer at rådet om å bli hjemme når man er syk, ikke blir etterfulgt om man taper penger på å følge det.»

Like lenge som vi har hatt dagens sykelønnsordning har ordningen vært under angrep fra høyresiden. Unntaket er akkurat nå. Nå som vi er midt oppe i en korona-krise har vi ikke hørt så mye som et pip om kutt i sykelønn fra høyrepartiene. Kanskje ikke så rart.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Men før korona-krisen var Høyres talsperson Heidi Nordby Lunde tydelig på at Høyre bør gå til valg på å kutte i dagens sykelønnsordning. Like sikkert som om Norge igjen vil rammes av epidemier og pandemier vil vi igjen oppleve at Nordby Lunde eller andre talspersoner for høyrepartiene vil foreslå kutt i sykelønn. Da er det verdt å minne om at: En god sykelønnsordning har vært bra for arbeidsfolk og norsk arbeidsliv. En god sykelønnsordning har også gjort at vi effektivt har kunnet forsvare oss mot smitte. En god sykelønnsordning har under korona-krisen vist seg å være helt avgjørende for Norges totale beredskap